Noguchi Hideyo (野口英世), la cara del billete de 1000

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野口英世

 

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En los billetes de 1000 yenes actuales (2014) tenemos a Noguchi Hideyo, un médico japonés que descubrió el patógeno de la neurosífilis.

Noguchi nació en 1876 en Fukushima y era prácticamente manco de la mano izquierda a causa de un accidente cuando era niño. Según parece, la deficiente atención recibida fue uno de los motivos por los que él mismo decidió hacerse médico para ayudar a la gente. De hecho, la deformidad de su mano quemada marcó toda su carrera.

En Japón no pudo ejercer la medicina porque nadie se fiaba de la impresión que un médico “deforme” podía transmitir a los pacientes, así que se dedicó a la investigación en EE.UU. En 1918 descubrió la espiroqueta sifilítica y en 1928 murió de fiebre amarilla en África, cuando investigaba si la causa de esta enfermedad era un virus o una bacteria.

Consiguió numerosos premios, algunos póstumos, pero nunca se alzó con el Nobel a pesar de estar nominado en nueve ocasiones.

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