• 渋谷交差点
    El cruce de Shibuya de noche
  • 金閣寺
    Kinkakuji, el Templo de Oro, en Kioto.
  • 葛飾北斎「神奈川沖浪裏」
    Vista del monte Fuji desde la bahía de Kanagawa por Katsushika Hokusai.

Shimekomi (締め込み), cinturón de seda

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shimekomi

 

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El shimekomi es el cinturón o taparrabos que llevan los luchadores de sumō, pero solo a partir de la categoría jūryō (十両), algo así como la segunda división. Los luchadores de categorías inferiores compiten con sus prendas blancas de entrenamiento hechas de algodón.

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El shimekomi por norma ha de ser azul oscuro o negro, aunque algunos luchadores últimamente ignoran esta regla y están empezando a vestir shimekomi de variados colores. El shimekomi tiene una longitud que oscila entre 8 y 10 metros. Su anchura es de 80 centímetros y se dobla seis veces antes de enrollarlo.

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Finalmente, solo cabe destacar que las mujeres tienen prohibido tocar los shimekomi.

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Kiji (雉), el pájaro nacional

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Kiji

 

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El kiji es el faisán japonés, un ave endémica del archipiélago nipón y el pájaro nacional desde 1947. También es el símbolo de las prefecturas de Iwate (岩手県) y Okayama (岡山県), además del de numerosas ciudades y pueblos. Su nombre científico es Phasianus versicolor y solo el macho tiene colorido, ya que la hembra es simplemente marrón.

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Como pájaro autóctono el kiji aparece en las obras literarias, por ejemplo es uno de los compañeros de Momotarō, en las obras pictóricas e incluso en la moneda, ya que es el protagonista del reverso de los antiguos billetes de 10.000 yenes.

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Shinigami (死神), dios de la muerte

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Shinigami es un personaje o grupo de personajes folclóricos japoneses cuyo nombre significa literalmente “kami de la muerte”. Los shinigami trabajan en grupo y son los encargados de asegurarse de que las personas mueren cuando les toca y de acompañar sus almas al otro mundo.

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El origen de los shinigami como equivalente a “la Dama de la Guadaña” occidental es relativamente reciente, período Edo, pero ya en el budismo existe un ser mágico que rodea a la muerte y que es el responsable de llevar al suicidio a las personas que lo buscan o se obsesionan con él.

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Los shinigami aparecen en multitud de productos artísticos y culturales como cuadros y novelas pero sobre todo son populares por sus apariciones en el manga y el anime.

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Kami (神), ¿dioses?

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Kami es una de esas palabras japonesas difíciles, ya que la traducción habitual “dios” o “divinidad” puede llevar al equívoco.

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Los kami pueden ser dioses personificados como por ejemplo Amaterasu, una de las diosas más importantes del panteón japonés, pero también es una palabra que se refiere a los fenómenos atmosféricos, los elementos de la naturaleza, los integrantes de los reinos animales y vegetales, etc. vinculados a las raíces animatistas del sintoísmo.

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Para entenderlo fácilmente, no es que exista un kami del viento, como Eolo el dios del viento griego, sino que el viento en si mismo es un kami.

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Pianika (ピアニカ), piano de viento

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La pianika no es un intrumento japonés pero es tan popular en el sistema educativo nipón que cada fabricante tiene su modelo y cada niño la ha tocado al menos una vez. De hecho, Pianika es el nombre que le dio Yamaha a su versión y es el que hizo más fortuna. Por poner otro ejemplo, el modelo Suzuki se llama Melodion.

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Dicho nombre puede ser la combinación de piano + harmonika, lo cual define su funcionamiento. El instrumentista sopla por un tubo o una boquilla y con el teclado toca las notas que se generan en unas lengüetas similares a las de la armónica. Su uso para aprender música se popularizó gracias a su tamaño, versatilidad y bajo precio.

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El nombre genérico de este intrumento inventado por Hohner es melódica.

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Shichifukujin (七福神), siete dioses de la fortuna

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Los shichifukujin son seis dioses y una diosa de la mitología y el folklore japoneses. Su nombre significa literalmente “siete dioses de la fortuna”. Estos dioses navegan en un “barco del tesoro” llamado takarabune (宝船) y llegan a la costa el uno de enero para repartir sus regalos entre la gente virtuosa.

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Su origen es variado y algunos dioses lo encuentran en la China o la India, a excepción de Ebisu que es 100% japonés y famoso entre otras cosas por dar nombre a una famosa cerveza.

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Los siete shichifukujin son:

  • Benzaiten (弁財天), la diosa del conocimiento, la belleza y el arte
  • Bishamonten (毘沙門天), el dios de los guerreros
  • Daikokuten (大黒天), el dios de la riqueza y el comercio
  • Ebisu (恵比寿), el dios de los pescadores y los mercaderes
  • Fukurokuju (福禄寿), el dios de la alegría, la riqueza y la longevidad
  • Hotei (布袋), el rollizo dios de la abundancia y la buena salud
  • Jurōjin (寿老人), el dios de la longevidad

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Mizutaki (水炊き), el estofado del oeste

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El mizutaki es un plato de olla de la cocina japonesa originario de la parte oeste del país que se hace con carne de pollo y verduras. Se come especialmente en Kyūshū (九州) y Kansai (関西), regiones que dan las dos variantes principales, mizutaki con repollo en la primera y con col china en la segunda.

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Además de la carne y los vegetales, el mizutaki se adereza con una salsa ácida llamada ponzu (ポン酢) mezclada con salsa de soja o shōyu. El ponzu por su parte, se hace con mirin, katsuo-bushi, alga konbu y el zumo de algún cítrico ,normalmente cidra, llamada yuzu en japonés.

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El mizutaki tiene su origen en el período Nara y en sus orígenes no había tantos remilgos en cuanto a la carne que se usaba, ya que, además de pollo, era habitual hacerlo de faisán, perro o jabalí.

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Kapuseru hoteru (カプセルホテル), los hoteles cápsula

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Los Kapuseru hoteru son uno de los tipos de “alojamiento” más famoso de Japón. Su nombre es la transcripción al silabario katakana del inglés Capsule Hotel que se traduciría como Hotel Cápsula. Estas cápsulas son los cubículos en los que los huéspedes duermen y descansan, que además de la litera, incluyen televisión, radio, conexión a Internet y poca cosa más, todo ello en una especie de nichos que suelen ser de unos 3 m³. El primer hotel cápsula se abrió en Ōsaka en 1979.

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No se tiene que confundir este habitáculo con una habitación al uso, ya que los huéspedes no pasan aquí más que las pocas horas de sueño. El resto de servicios son comunitarios y la mayoría de hoteles cápsula incluyen baños termales, comedores, consignas y ofrecen a los clientes una yukata para el tiempo durante el que estén alojados.

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Inicialmente, los hoteles cápsula nacieron como una alternativa a los carísimos taxis para los trabajadores que perdían el último tren. Estos permitían dormir en un lugar cómodo y tranquilo por más o menos una décima parte de lo que podía costar el taxi desde el centro hasta el extra radio.

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Sin embargo, en la actualidad están empezando a alquilar las cápsulas con carácter mensual, debido a dos factores: el descenso de trabajadores que hacen horas extra y el aumento de parados o personas con trabajos precarios que no pueden pagar un alquiler normal, ambas causas, derivadas de la situación económica actual.

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Enoshima (江ノ島), la playa de Tokio

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En la bahía de Sagami (相模) encontramos Enoshima, una pequeña isla enfrente de la desembocadura del río Katase (片瀬), que pertenece a la ciudad de Fujisawa (藤沢) en la prefectura de Kanagawa (神奈川). Está relativamente cerca de Tokio (unos 75 minutos en tren) y muy cerca de Kamakura, con la que está unida por un pequeño trenecito de la línia Enoden (江の電). La isla está conectada a la costa por un banco de arena durante la marea baja que desaparece durante la marea alta, aunque actualmente hay un puente.

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Además de ser una de las playas más cercanas a Tokio, junto a la de Kamakura, Enoshima cuenta con varios reclamos turísticos, entre los que encontramos el Acuario de Enoshima, la gruta Iwaya, el jardín botánico Samuel Cocking y el faro Sea Candle (シーカンドル). Además, en Enoshima está el templo de la diosa Benzaiten (弁財天), una de los Shichifukujin.

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Finalmente, nadie que vaya a Enoshima puede dejar de comer las especialidades del lugar: el pescaíto, o shirasu (シラス), y el senbei de pulpo.

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Genmaicha (玄米茶), té con arroz tostado

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El genmaicha es un tipo de té que combina hojas de té verde con granos de arroz tostado. Por lo tanto tiene una combinación de sabores única, que mezcla el sabor herbal del té con el toque tostado del arroz integral. El genmaicha se toma tanto frío como caliente.

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En su origen, el genmaicha era una bebida de pobres, ya que el arroz tostado, barato, ayudaba a preparar una infusión agradable con menos cantidad de té, caro. Sin embargo esto ya no es así y el genmaicha es popular entre todos los segmentos de la población. Se da incluso la existencia de una variedad de genmaicha que contiene matcha, la joya del té verde.

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